E. superba

Euphausia superba – Antarktisk krill, är en art av krill som återfinns i Antarktiska oceanen. Krill är räkliknande ryggradslösa kräftdjur som lever i stora stim, som kallas svärmar, ibland med en densitet på ända upp till 10 000 – 30 000 enskilda djur per kubikmeter. De livnär sig på växtplankton. Genom att de livnär sig direkt på växtplankton, vilka hämtar sin energi från solen, så är krill en viktig länk i näringskedjan och upprätthållandet av det pelagiska havets (öppna havets) livscykel. De växer till en längd på ca 6 cm och väger upp till 2 g. De kan leva upp till sex år. Euphausia superba är en viktig art i Antarktis ekosystem och i fråga om biomassa, förmodligen den mest framgångsrika djurarten på jorden (cirka 500 miljoner ton).

Euphausia superba

Närbild Euphausia superba

Ekologi

Krill är en hörnsten av arterna i Antarktis ekosystem och utgör en viktig födokälla för valar, leopardsälar, pälssälar, krabbätarsälar, bläckfisk, pingviner, albatrosser och många andra arter av fåglar. Krabbätarsälar har även utvecklat speciella tänder som en anpassning för att fånga denna födokälla: dess mest ovanliga tänder möjliggör denna sälart att sila krill från vattnet. Dess tänder ser ut som en perfekt sil, men hur det fungerar i detalj är fortfarande okänt. Krabbätarsäl är den vanligast förekommande sälen i världen och 98% av deras kost består av E. superba. Dessa sälar förbrukar över 63 miljoner ton av antarktisk krill varje år. Leopardsälar har utvecklat liknande tänder (45% krill i kosten). Alla sälar konsumerar tillsammans 63 till 130 000 000 ton, alla valar 34 till 43 000 000 ton, fåglar från 15 till 20 000 000 ton, bläckfisk från 3 till 10 ton, och fisk från 1 till 20 ton, vilket totalt blir mellan 152 och 313 000 000 ton krill varje år.

Storleksskillnaden mellan krill och dess bytesdjur är ovanligt stor. I allmänhet det tar tre eller fyra steg från 20 μm små växtplankton till en organism av krillstorlek (via små hoppkräftor, stora hoppkräftor, pungräkor till 5 centimeters fisk). Nästa steg i näringskedjan, för valarna, är också enorm – ett fenomen som bara finns i Antarktis ekosystem. E. superba lever bara i Antarktiska oceanen. I Nordatlanten,  lever Meganyctiphanes norvegica och i Stilla havet är Euphausia pacifica den dominerande arten.

Krilldistribution på en NASA SeaWIFS bild - de viktigaste koncentrationerna i Scotia havet vid Antarktiska halvön

Biomassa och produktion
Den biomassa av Krill uppskattas till mellan 125 till 725.000.000 ton, hävdas att E. superba de mest framgångsrika djurart på planeten. Det bör noteras att av alla djur är synlig för blotta ögat några biologer spekulerar att myror tillhandahålla den största biomassan (men denna spekulation lägger upp hundratals olika arter) medan andra spekulerar i att det kan vara hoppkräftor, men även detta skulle vara summan av många hundra arter som finns över planeten. För att få en bild av biomassan av E. superba mot att andra arter: Den totala icke-krill avkastning från alla världens fiske, fisk, skaldjur, bläckfisk och plankton är ca 100 miljoner ton per medan beräkningar år Krill produktion är mellan 13 miljoner till flera miljarder ton per år.
Anledningen Krill kan bygga upp en så hög biomassa och produktion är att vattnen kring iskalla antarktiska kontinenten hamn en av de största plankton konstellationer i världen, kanske den största. Havet är fyllt av växtplankton, som vattnet stiger ur djupen till ljusa ytor, medför den näringsämnen från alla världens hav tillbaka till PHOTISK zon där de är återigen tillgängliga för levande organismer.

Således primärproduktionen – omvandlingen av solljus till ekologisk biomassa, en stiftelse i livsmedelskedjan – har en årlig koldioxid fixering av mellan 1 och 2 g / m² på öppet hav. Nära till is den kan nå 30-50 g / m². Dessa värden är inte mycket höga, jämfört med mycket produktiva områden som Nordsjön eller uppvällning regioner, men det område där den äger rum är enorm, även jämfört med andra stora primärproducenter såsom regnskogar. Dessutom, under Austral sommaren finns många timmars dagsljus som bränsle i processen. Alla dessa faktorer gör att plankton och krill en kritisk del av jordens kretslopp.


http://www.krillolja.se/